Femi Opabunmi – Beckham, ślepota i bankructwo

Femi Opabunmi – Beckham, ślepota i bankructwo

Gdy zostajesz wicekrólem strzelców Mistrzostw Świata do lat 17, a nieco ponad pół roku później jedziesz na dorosły mundial jako najmłodszy zawodnik spośród wszystkich powołanych, musisz budzić zainteresowanie mediów, kibiców i skautów. Wszyscy widzą w Tobie wielką gwiazdę futbolu. Niestety, nie każdemu zdolnemu młodzieżowcowi dane jest osiągnąć sukces w dorosłej piłce. Oto Femi Opabunmi i jego życie.

Dziś ma 35 lat. Kilku graczy z jego rocznika, jak np. Diego czy Pablo Zabaleta, wciąż z powodzeniem kopią piłkę. A on przestał profesjonalnie grać już ponad 13 lat temu.

Bohaterem tej smutnej historii jest Femi Opabunmi, Nigeryjczyk, najmłodszy uczestnik Mistrzostw Świata rozgrywanych w 2002 roku w Korei Południowej i Japonii. Jego karierę przerwała jaskra (poważna choroba oczu). Miał zaledwie 21 lat, gdy po raz ostatni zagrał w profesjonalnym meczu piłkarskim.

Z Karaibów ze srebrem

Opabunmi przygodę z piłką zaczynał w mieście Jos w środkowej Nigerii. Jeszcze będąc dzieckiem, wraz z rodziną przeprowadził się do Ibadanu, gdzie jego ojciec dostał przydział do pracy w policji.

KLIKNIJ I DOŁĄCZ DO NASZEJ GRUPY NA FACEBOOKU

Femi występował w kilku juniorskich i młodzieżowych klubach, zanim trafił do profesjonalnej drużyny Shooting Stars. Tam wypatrzył go ówczesny selekcjoner reprezentacji Nigerii do lat 17 Musa Abdullahi.

– Zawsze doceniam jego życzliwość i motywację. Powiedział mi, jak podchodzić do każdego meczu i uwierzył we mnie. Kiedyś unieważnił decyzję swojego asystenta, który zamiast mnie wolał gracza z plemienia Hausa (Opabunmi pochodzi z plemienia Yoruba – red.). Stanął przed nim i powiedział mu, by zostawił mnie w spokoju – tak po latach Opabunmi wspominał swojego trenera (Abdullahi zmarł w 2015 roku na atak serca).

W 2001 roku Nigeria z Opabunmim w składzie i Abdullahim na ławce sięgnęła po mistrzostwo Afryki do lat 17. Zwycięstwo w rywalizacji na własnym kontynencie dało Orzełkom przepustkę do gry w światowym czempionacie. Turniej dla najlepszych drużyn narodowych w tej kategorii wiekowej odbył się w październiku tego samego roku na stadionach Trynidadu i Tobago.

Nigeryjska kadra, a także sam Opabunmi, w ojczyźnie Dwighta Yorke’a zaprezentowali się znakomicie. Rozpoczęli od zwycięstwa nad faworyzowaną Francją. Potem rozbili Japonię, a fazę grupową zakończyli triumfem nad Stanami Zjednoczonymi.

W ćwierćfinale trafili na Australię, której zaaplikowali pięć bramek, tracąc tylko jedną. Opabunmi w tamtym spotkaniu ustrzelił hat-tricka. Był także bohaterem półfinału, w którym Nigeria pokonała Burkinę Faso 1:0. 16-letni gracz rozstrzygnął tamten pojedynek, wykorzystując rzut karny. O złoto Orzełki zagrały z Francją. Jednak tym razem Trójkolorowi okazali się za mocni.

Karaibską przygodę Opabunmi zakończył ze srebrnym medalem, pięcioma bramkami, które dały mu tytuł wicekróla strzelców imprezy, oraz z Brązową Piłką, czyli nagrodą dla trzeciego najlepszego gracza turnieju.

To nie koniec tekstu! Przejdź na następną stronę i czytaj dalej…