Jak rozrabiaki z Leeds United podbijali Ligę Mistrzów?

Zadziorne dzieciaki

Leeds nie chcąc występować w Lidze Mistrzów jedynie w roli statystów, musiało poczynić wzmocnienia. Na Elland Road trafili Domenico Matteo z Liverpoolu, Olivier Dacourt z Lens i Australijczyk Mark Viduka z Celticu Glasgow. Ten ostatni powiększył kolonię „kangurów” w West Yorkshire.

W składzie „The Peacocks” znajdował się już Harry Kewell, który został właśnie wybrany najlepszym młodym piłkarzem Premier League. Zresztą O’Leary cały skład oparł głównie o młodych i głodnych sukcesu piłkarzy. Lee Bowyer, Eirik Bakke, Ian Harte, Jonathan Woodgate, Alan Smith… wszyscy ci piłkarze nie przekroczyli jeszcze 23 roku życia.

Na ich tle ponad trzydziestoletni bramkarz Nigel Martyn, którego kibice pamiętający lata 90. mogą kojarzyć jako permanentnego zmiennika Davida Seamana w reprezentacji Anglii i Południowoafrykańczyk Lucas Radebe, mienili się prawdziwymi weteranami.

Poza młodością i umiejętnością ponadprzeciętnej gry w piłkę „The Whites” odznaczali się również bogatym pakietem cech wolicjonalnych. Ich boiskowa ambicja częstokroć przekraczała dopuszczalne normy i zahaczała o grę nie fair. Tak było, chociażby w meczu trzeciej rundy eliminacji do Ligi Mistrzów. Rywalem „Pawi” było niemieckie TSV 1860 Monachium.

Przeczytaj też: Leeds United przełomu lat 60. i 70. Nieobliczalny ojciec i posłuszny syn

Zwycięstwo na Elland Road zostało przypłacone dwoma czerwonymi kartkami dla Dacourta i Bakke. Leeds okazało się również lepsze w Monachium, triumfując po golu dwudziestoletniego Alana Smitha, który przypieczętował awans swojej drużyny do fazy grupowej. Kończąc jeszcze wątek zadziorności zespołu z West Yorkshire, nie sposób nie dodać, że ta niestety czasami wykraczała poza obręb piłkarskich aren.

Lee Bowyer i Jonathan Woodgate w styczniu 2000 roku dopuścili się pobicia studenta z Azji, który znalazł się następnie w szpitalu z poważnym uszkodzeniami ciała. Proces obu piłkarzy trwał blisko dwa lata. Ostatecznie Bowyera uniewinniono, a Woodgate został skazany na prace społeczne.

David O’Leary z nagrodą dla menadżera miesiąca. Źródło: footballwhispers.com