Kanada i jej debiut na mundialu

Kanada

Kanada w świadomości piłkarskich kibiców tak na poważnie zaistniała dopiero niedawno. Kanadyjczykiem jest zbierający bardzo dobre oceny Alphonso Davies z Bayernu i po części dzięki niemu sympatycy futbolu coraz częściej spoglądają na ten kraj. W lidze MLS, która ciągle buduje swoją markę, całkiem dobrze radzą sobie też kanadyjskie kluby (Toronto FC w 2017 r. zdobyło mistrzostwo). W 2026 r. Kanada razem ze Stanami Zjednoczonymi i Meksykiem zorganizuje mistrzostwa świata. W 2000 r. dość nieoczekiwanie zwyciężyła w Złotym Pucharze CONCACAF, ale jak dotąd największe sukcesy reprezentacja Kanady święciła w połowie lat 80., kiedy to jedyny raz w swojej historii wzięła udział w mundialu. I to właśnie historię występu na meksykańskich boiskach dzisiaj przybliżymy.

Futbol w Kanadzie prawdopodobnie nigdy nie będzie sportem numer jeden. Zdecydowanie najpopularniejszą dyscypliną sportową jest w tym kraju hokej na lodzie. W hokeja grają niemal wszyscy i niemal wszyscy się nim pasjonują. Dla Kanadyjczyków jest to prawdziwy sport narodowy. Niemniej piłka nożna w Kanadzie ma całkiem długą historię. Podobnie jak w innych częściach brytyjskiego imperium futbol zawitał tutaj w drugiej połowie XIX wieku. Pierwszymi, którzy starali się spopularyzować tę dyscyplinę, byli szkoccy marynarze.

Jeden z pierwszych meczów rozegrano tutaj już w 1859 r. Zmierzyły się wówczas drużyna St. George’s Society z zespołem złożonym z Irlandczyków. W 1877 r. utworzono Dominion Football Association, a trzy lata później powstała Western Football Association. Obie te federacje były prekursorami Dominion of Canada Football Association, którą powołano do życia w maju 1912 r. 6 stycznia 1913 r. federacja dołączyła do FIFA.

W 1885 r. Western Football Association wysłała do Stanów Zjednoczonych pierwszą nieoficjalną reprezentację. 28 listopada w East Newark w New Jersey Kanadyjczycy w pierwszym, historycznym pojedynku obu ekip wygrali 1:0 z gospodarzami. W rozegranym rok później rewanżu górą byli Amerykanie, którzy zwyciężyli 3:2. 19 września 1888 r. Kanadyjczycy pierwszy raz zagrali z drużyną z Europy. W Glasgow nie mieli jednak zbyt wiele do powiedzenia i gładko ulegli Szkotom 0:4.

Mało kto dzisiaj już pamięta, że w 1904 r. na igrzyskach olimpijskich w Saint Louis Kanadyjczycy zdobyli złote medale. Trzeba jednak od razu zaznaczyć, że w turnieju wzięły udział tylko trzy drużyny. Kanadę reprezentowała ekipa Galt F.C., a dwie pozostałe wystawili gospodarze – były to zespoły Christian Brothers College i St. Rose Parish. Piłkarze z Kanady nie mieli żadnych problemów z rywalami i zwyciężyli odpowiednio 7:0 i 4:0. Zdobyte wówczas złote medale były jednymi dla kanadyjskiego futbolu na igrzyskach aż do czasu, kiedy w 2012 i 2016 r. brązowe krążki wywalczyła reprezentacja kobiet.

W latach 20. reprezentacja Kanady odwiedziła Australię (w 1924 r.) i Nową Zelandię (w 1927 r.), gdzie rozegrała szereg meczów towarzyskich z nieoficjalnymi reprezentacjami tych krajów, a także z drużynami stanowymi i klubowymi (z których niektóre były tworzone ad hoc). W Australii wyniki były zróżnicowane i wysokie zwycięstwa przeplatane były dotkliwymi porażkami, ale już w Nowej Zelandii The Canucks, jak określa się kanadyjską reprezentację, przegrali tylko dwa z 23 rozegranych meczów.

To nie koniec tekstu! Przejdź na następną stronę i czytaj dalej…