Sun Jihai – obywatel z dalekiego kraju

Nienasycony Smok

Sun Jihai przez wiele lat był ważnym ogniwem reprezentacji Chin. Mając 21 lat mógł pochwalić się 37 meczami w kadrze. Niestety potem nastąpił kryzys. W październiku 1999 r. w meczu reprezentacji olimpijskiej z Koreą Południową popchnął sędziego, w wyniku czego został zawieszony przez FIFA na dziewięć meczów i ominął go turniej Pucharu Azji w 2000 r.

Wrócił do seniorskiej drużyny na mecze eliminacyjne do mistrzostw świata w Korei i Japonii. Jak wszyscy wiedzą, Chińczycy dostali się na ten turniej po raz pierwszy w historii. Sun Jihai miał być podstawowym piłkarzem zespołu Bory Milutinovicia. Wyszedł na boisko w pierwszym składzie spotkania z Kostaryką, jednak już po 26 minutach musiał je opuścić z powodu urazu kostki spowodowanego ostrym wślizgiem Mauricio Solisa kilka minut wcześniej. Kontuzja spowodowała koniec jego mundialowej przygody, a Chińczycy zakończyli turniej dwa mecze później z kompletem porażek i z zerowym dorobkiem bramkowym.

Sun lepiej będzie wspominał Puchar Azji rozgrywany w jego ojczyźnie w 2004 r., lecz na tym turnieju nie był podstawowym wyborem trenera Arie Haana. Wchodził na boisko z ławki rezerwowych, w tym w finale z Japonią w 67 minucie. Pomimo dość marginalnej roli w zespole, może pochwalić się zdobyciem srebrnego medalu. Patrząc jednak na całokształt kariery reprezentacyjnej Sun Jihaia, była ona mniej udana niż klubowa. Ostatni mecz w kadrze rozegrał w 2008 r. Być może miałby jeszcze okazję zagrać w kadrze, ale w spotkaniu eliminacyjnym do mistrzostw świata w RPA otrzymał czerwoną kartkę za niesportowe zachowanie podczas rozgrzewki. Otrzymał pięciomeczowe zawieszenie od FIFA, ale w rzeczywistości nigdy nie dostał już powołania do reprezentacji.