Złote czasy reprezentacji Indii

Lodowaty prysznic w Helsinkach

W lipcu 1952 r. indyjska reprezentacja ponownie zawitała do Europy, żeby wziąć udział w igrzyskach olimpijskich w Helsinkach. Zanim jednak wybrali się do Finlandii, to w marcu wzięli udział w rozgrywanym na Cejlonie turnieju Colombo Cup. Brały w nim udział cztery reprezentacje byłych brytyjskich kolonii – Cejlonu, Birmy, Pakistanu i Indii. Zawody towarzyszyły organizowanej w Kolombo wystawie, a dodatkowo miała je uświetnić wizyta księżnej Elżbiety, która jednak nie doszła do skutku ze względu na śmierć króla Jerzego VI.

W meczu otwarcia Indie pewnie pokonały gospodarzy 3:0, a na listę strzelców wpisali się niezawodni Venkatesh (dwukrotnie) i Mewalal. W drugim spotkaniu 4:0 rozbili drużynę Birmy, a Mewalal ustrzelił wówczas hat-tricka. W decydującym o tytule meczu bezbramkowo zremisowali jednak z Pakistanem. Regulamin mówił, że w przypadku równej liczby punktów o zwycięstwie decydować będzie średnia zdobytych bramek. Zdecydowano jednak, że skoro Indie i Pakistan mają taką samą liczbę oczek, ale nie straciły żadnej bramki, to tytuł będzie współdzielony. Przeprowadzono nawet losowanie, które wygrał Pakistan i to tam powędrował puchar na pierwsze sześć miesięcy.

Dobre występy w turnieju i w meczach towarzyskich dawały pewne nadzieje na całkiem solidny start w igrzyskach. Wiele jednak zależało od losowania. Tu jednak Indie nie miały szczęścia. W rundzie wstępnej trafili na Jugosławię, która należała wówczas do najsilniejszych ekip na świecie, a w składzie miała takich znakomitych zawodników jak Branko Zebec, Bernard Vukas, Stjepan Bobek, Zlatko Čajkovski czy Rajko Mitić.

Mająca ograniczony kontakt z europejskim futbolem reprezentacja Indii nie miała żadnych szans z tak silną drużyną. Jugosłowianie wbili Hindusom aż dziesięć goli i dobitnie pokazali, jak bardzo światowa czołówka odjechała całej azjatyckiej piłce. Tuż przed końcem meczu Indie zdołały jednak uzyskać honorowe trafienie, a Vladimira Bearę pokonał Ahmed Mohammed Khan. Po powrocie do kraju federacja podjęła decyzję, że od tej pory reprezentacja wszystkie mecze będzie rozgrywać w butach.