Rozbłysk i zaćmienie Białej Gwiazdy. Wisła Kraków w erze Cupiała cz. 2

Chiesa, czyli kat

Pierwsze mecze tej fazy Pucharu UEFA rozegrano 20 lutego 2003r., co mogło być o tyle problematyczne dla Wisły, że w tym czasie polskie drużyny były zwykle w trakcie okresu przygotowawczego – liga wznawiała rozgrywki dopiero w połowie marca. Kasperczak miał ból głowy spowodowany urazami trzech kluczowych zawodników. Kuźba narzekał na problemy z łąkotką i wymagał interwencji chirurgicznej, Szymkowiak zmagał się z kontuzją ścięgna Achillesa, a Żurawskiego dopadły problemy z mięśniami skośnymi brzucha.

Z tej trójki tylko Szymkowiak nie wybiegł na murawę rzymskiego Stadio Olimpico od pierwszej minuty. Zastąpił go młody Paweł Strąk, w którym Kasperczak upatrywał przyszłego lidera linii pomocy. Żurawskiemu podano środki przeciwbólowe, ale nim zaczęły działać, minęło kilkadziesiąt minut gry.

W meczu w Rzymie drużyną prowadzącą grę była Wisła. Lazio czekało na dogodną możliwość do skaleczenia rywala skuteczną kontrą. Po nieco ponad 20 minutach gry gospodarze wykonywali rzut rożny. Piłka trafiła pod nogi Nikoli Lazetica, który oddał strzał z linii pola karnego. Piłka jeszcze odbiła się od któregoś z zawodników, zmyliła Huguesa i wpadła do bramki.

Piłkarze z Krakowa szukali swoich okazji do odrobienia strat, co udało się 17 minut po trafieniu Lazeticia. Kuźba doskonale obsłużył prostopadłym podaniem Kalu Uche, ten ze stoickim spokojem ograł dwóch piłkarzy Lazio jednym zwodem i skierował piłkę do bramki. Podobnie jak w Gelsenkirchen, Wiślacy stracili gola krótko po tym, jak sami zdobyli bramkę. Tuż przed tym, jak arbiter zaprosił graczy na przerwę Enrico Chiesa zagrał piłkę w pole karne, a próbujący ją wybić Mariusz Jop skierował futbolówkę do własnej bramki. Po 45 minutach meczu tablica wyników pokazywała rezultat 2:1 dla zespołu ze stolicy Italii.

Po zmianie stron Wiślacy wywalczyli dwa rzuty karne. W obu przypadkach faulował golkiper Lazio Luca Marchegiani, który zastępował kontuzjowanego Angelo Peruzziego, nominalny numer 1 w bramce. Obydwie jedenastki wykorzystał Maciej Żurawski po niespełna 20 minutach drugiej połowy z 2:1 zrobiło się 2:3. Lazio rzuciło się do odrabiania strat i na 19 minut przed końcem Rzymianie wykorzystali błędy w linii defensywnej Wisły, a całą akcję skutecznie wykończył Chiesa, który miał patent na polski zespół, bo strzelał mu gole jako piłkarz Parmy w 1998 roku. Jego biografię możecie przeczytać oczywiście na retrofutbol.pl

Po spotkaniu Roberto Mancini zarzucał swoim piłkarzom brak koncentracji w obronie i pokreślił, że krakowski zespół był jednym z trudniejszych przeciwników Lazio w sezonie. Henryk Kasperczak powiedział, że jego zespół powinien wygrać, bo miał więcej okazji bramkowych i zwrócił uwagę na potencjalny problem z przygotowaniem murawy na rewanż, który miał odbyć się tydzień później. Jak się okazało, szkoleniowiec miał 100% racji.

Mecz w Krakowie miał odbyć się ostatni czwartek lutego 2003 roku.  W dniu spotkania Włosi zgłosili zastrzeżenia dotyczące stanu murawy, ponieważ płyta była całkowicie zmrożona. Oględzin boiska dokonali arbiter oraz delegat UEFA i po 30 minutach podjęli decyzję – mecz zostanie rozegrany w innym terminie, bo gra na tak twardym boisku zagraża bezpieczeństwu zawodników.

Działacze Wisły oraz ówczesny prezes PZPN byli zaskoczeni decyzją, ponieważ według nich mecz mógł się odbyć zgodnie z planem. Zamiast meczu z Lazio Wiślacy rozegrali gierkę treningową – część drużyny w koszulkach Wisły, a część w trykotach Lazio. Wygrała „Wisła” 4:1.

W Krakowie rozpoczęła się walka z czasem. Nad boiskiem rozciągnięto balony, pod którymi uruchomiono dmuchawy z ciepłym powietrzem. Wymogi licencyjne nie przewidywało wówczas koniecznośći posiadania podgrzewanej murawy. Do prac przyłączyli się także kibice, którzy usuwali śnieg z boiska i krzesełek.

 Rewanż z Lazio Rzym doszedł do skutku tydzień później, niż pierwotnie planowano. Stan płyty boiska nadal pozostawiał nieco do życzenia, ale tym razem szkocki sędzia Stuart Dougal pozwolił na rozegranie zawodów.

Zawodów, które rozpoczęły się dla Wisły znakomicie. Już w 4. minucie Kalu Uche przeprowadził indywidualną akcję, posłał dobre podanie do Kuźby, a były piłkarz Górnika Zabrze wyprowadził swój klub na prowadzenie. Drużyna Henryka Kasperczaka nabrała jeszcze większego wiatru w żagle. Awans do najlepszej ósemki Pucharu UEFA był naprawdę bliski. Dziesięć minut po golu Kuźby kwestię promocji do kolejnej rundy mógł rozstrzygnąć Uche, ale piłkę z linii bramkowej wybił Paolo Negro.

Chwilę po tej akcji doszło do rzadko spotykanego na boiskach wydarzenia, które być może miało kluczowy wpływ na końcowy rezultat. Arbiter główny doznał kontuzji i nie był w stanie kontynuować swojej pracy. Nastąpiła kilkunastominutowa przerwa, w trakcie której sędzia techniczny rozgrzewał się – to on miał zastąpić Dougala w roli głównego rozjemcy.

Trzy minuty po wznowieniu gry Lazio doprowadziło do remisu. Rzut rożny wykonywał Chiesa, z bramki bardzo niepewnie wyszedł Hugues i zamiast spróbować przechwycić piłkę zatrzymał się na piątym metrze, Fernando Couto przeskoczył Strąka i strzelił gola głową. W wyniku tej akcji trener Kasperczak przez kilka miesięcy nie zwrócił się do Pawła Strąka inaczej niż właśnie Couto.

W miarę upływu czasu Wisła gasła. Co prawda miała jeszcze dwie świetne okazje bramkowe, ale w pierwszej Żurawski nie podał do niepilnowanego Kuźby i sam oddał niecelny strzał, a w drugiej Uche trafił w poprzeczkę. Dziesięć minut po przerwie sytuacja diametralnie się odwróciła. Claudio Lopez posłał dośrodkowanie w pole karne, piłka wybita przez Jopa spadła pod nogi Chiesy, który uderzeniem z 18 metrów dał prowadzenie Lazio. Wisła zgasła, Wisła nie potrafiła grać swojej piłki ani stworzyć sobie żadnej dogodnej okazji bramkowej. Spotkanie zakończyło się wygraną Lazio 2:1.

Skończył się piękny europejski sen, przepadła szansa na zrobienie wielkiego wyniku w Europie. Piłkarze długo nie wychodzili z szatni, a kiedy w końcu ją opuścili, każdy z nich szedł ze spuszczoną głową. Porażka była o tyle bolesna, że Biała Gwiazda nie była gorszą drużyną. Na łamach Gazety Krakowskiej, cytowanej przez portal historiawisly.pl wyrażono nadzieję, że Wisła więcej nie spotka Chiesy na swojej drodze.

Zawodnicy Wisły zrobili sobie świetny PR w Europie. Działacze spodziewali się, że w najbliższym okienku transferowym spłynie wiele ofert kupna czołowych piłkarzy. Nawet trener Lazio wyraził chęc pozyskania jednego z nich – Mancini po sezonie zamieniał Lazio na Inter i chciał mieć w Mediolanie Kamila Kosowskiego.

Lazio dotarło do półfinału rozgrywek. W ćwierćfinale wygrało z tureckim Besiktasem, a potem uległo późniejszemu triumfatorowi, FC Porto. Maciej Żurawski został wicekrólem strzelców z dorobkiem 10 goli. Tyle samo bramek zdobył Derlei z FC Porto, a obaj panowie byli tylko o gola gorsi od Henrika Larssona z Celtiku Glasgow. 

Choć sezon 2002/03 wspomina się przede wszystkim przez pryzmat sukcesów Wisły w Europie, to jednak nie można zapominać o sukcesach krajowych. Biała Gwiazda zdobyła dublet, jedyny raz w historii klubu. W lidze wyprzedziła o sześć punktów nową siłę rodzimej piłki, Groclin Grodzisk Wielkopolski, a w finale Pucharu Polski okazała się lepsza od swojej imienniczki z Płocka.

Najlepsza Wisła Cupiała

Niektórzy uznają, że Wisła Kraków z sezonu 2002/03 była najlepszą w historii. Tego jednoznacznie rozstrzygnąć nie można, w końcu zespół Oresta Lenczyka z końcówki lat 70. ubiegłego wieku dotarł do ćwierćfinału Pucharu Europy, a gdyby w spotkaniach z Malmoe zagrał zawieszony za tzw. aferę w Stylowej Andrzej Iwan, końcowy wynik być może byłby jeszcze lepszy.

Nie ulega natomiast wątpliwości, że tamta drużyna, która odprawiała z kwitkiem uznane europejskie firmy była najlepszą Wisłą z ery Bogusława Cupiała. Z różnych względów nigdy później zespół Białej Gwiazdy nie potrafił choćby nawiącać do tamtej znakomitej gry.

Czy z lepszym bramkarzem drużyna mogła osiągnąć więcej? Na to pytanie już nigdy nie poznamy odpowiedzi, choć faktem pozostaje, że Hugues zawalił przy golach i dla Schalke, i dla Lazio. W kadrze był jeszcze Adam Piekutowski, który jesienią 2003 roku został numerem 1 w Wiśle i spisywał się przyzwoicie. Może po kolejnych wpadkach Francuza trzeba było dać mu szansę? Dziś możemy tylko wierzyć, że w niedalekiej przyszłości któryś polski zespół chociaż spróbuje nawiązać do tamtych wyników Wisły. Marzenie ściętej głowy? Mam nadzieję, że nie.

Jeszcze przed meczami z Lazio Michał Listkiewicz chciał „ukraść” Wiśle Kasperczaka i powierzyć mu prowadzenie reprezentacji Polski. Bogusław Cupiał zgodził się na pracę trenera zarówno w klubie, jak i w reprezentacji, ale pomysł storpedował sam Kasperczak, który chciał skupić się tylko na jednym zespole. Wybrał Wisłę, a schedę po Zbigniewie Bońku przejął Paweł Janas. Miesiąc po rewanżu z Lazio reprezentacja wygrała 5:0 z San Marino, a cztery gole strzelili piłkarze Wisły: Kosowski, Szymkowiak i dwa Marcin Kuźba. Latem 2003 roku klub stanął przed kolejną szansą na awans do Ligi Mistrzów. O przyczynach niepowodzenia, zawirowaniach kadrowych oraz innych wydarzeniach z historii klubu opowiem Wam w kolejnej części cyklu.

Źródła
  • Mateusz Miga, Wisła Kraków. Sen o potędze, Kraków 2015
  • Historia kadry trenerskiej Wisły Kraków (https://www.transfermarkt.pl/wisla-krakau/mitarbeiterhistorie/verein/422)
  • Tabele ligowe zamieszczone w serwisie 90minut.pl
  • Historia transferów polskich klubów w sezonie 2001/02 (https://www.weltfussball.de/transfers/pol-ekstraklasa-2001-2002/#mannschaft_14)
  • Historia transferów polskich klubów w sezonie 2002/03 (https://www.weltfussball.de/transfers/pol-ekstraklasa-2002-2003/#mannschaft_13) 
  • 2001.08.08 Wisła Kraków – FC Barcelona 3:4 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2001.08.08_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_-_FC_Barcelona_3:4)
  • 2001.08.22 FC Barcelona – Wisła Kraków 1:0 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2001.08.22_FC_Barcelona_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_1:0)
  • 2001.09.20 Hajduk Split – Wisła Kraków 2:2 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2001.09.20_Hajduk_Split_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_2:2)
  • 2001.09.27 Wisła Kraków – Hajduk Split 1:0 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2001.09.27_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_-_Hajduk_Split_1:0)
  • 2001.10.18 Inter Mediolan – Wisła Kraków 2:0 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2001.10.18_Inter_Mediolan_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_2:0)
  • Puchar UEFA: Wisła – Inter Mediolan 1:0 (https://sport.interia.pl/aktualnosci-sportowe/news-puchar-uefa-wisla-inter-mediolan-1-0,nId,457527)
  • AC Parma – Wisła Kraków 2:1 (https://www.sport.pl/sport/1,65025,1099937.html)
  • 2002.10.31 AC Parma – Wisła Kraków 2:1 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2002.10.31_AC_Parma_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_2:1)
  • Kartka z kalendarza: wielki mecz Wisły Kraków! Biała Gwiazda rozbiła Parmę (https://www.przegladsportowy.pl/pilka-nozna/pko-ekstraklasa/wisla-krakow/14-listopada-2002-roku-wisla-krakow-pokonala-parme-w-pucharze-uefa/4kd5rrm)
  • 2002.11.14 Wisła Kraków – AC Parma 4:1 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2002.11.14_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_-_AC_Parma_4:1)
  • Puchar UEFA: Wisła zagra z Schalke (https://sport.interia.pl/aktualnosci-sportowe/news-puchar-uefa-wisla-zagra-z-schalke,nId,461206)
  • 2002.11.28 Wisła Kraków – Schalke 04 1:1 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2002.11.28_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_%E2%80%93_Schalke_04_1:1)
  • Wisła Kraków. 17 lat temu Wisła rozgromiła Schalke w Pucharze UEFA (https://gazetakrakowska.pl/wisla-krakow-17-lat-temu-wisla-rozgromila-schalke-w-pucharze-uefa-zdjecia-archiwalne-wideo/ar/c2-772031)
  • 2002.12.10 Schalke 04 – Wisła Kraków 1:4 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2002.12.10_Schalke_04_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_1:4)
  • 2003.02.20 SS Lazio – Wisła Kraków 3:3 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2003.02.20_SS_Lazio_-_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_3:3)
  • Mecz Wisła-Lazio odwołany (https://www.rmf24.pl/sport/news-mecz-wisla-lazio-odwolany,nId,185789)
  • Wisła Kraków do dzisiaj żałuje zmarnowania niepowtarzalnej szansy. Włosi kombinowali (https://www.sport.pl/pilka/7,65039,25760470,wisla-krakow-do-dzisiaj-zaluje-zmarnowania-niepowtarzalnej-szansy.html)
  • 2003.03.05 Wisła Kraków – SS Lazio 1:2 (http://historiawisly.pl/wiki/index.php?title=2003.03.05_Wis%C5%82a_Krak%C3%B3w_-_SS_Lazio_1:2)