Mirosław Szymkowiak – od Turcji do Turcji

Szymkowiak w reprezentacji

Ważnym rozdziałem w karierze Mirosława Szymkowiaka była także reprezentacja Polski. Zawodnik zadebiutował w niej 6 września 1997 r. w towarzyskim meczu z Węgrami w Warszawie. Pierwszą bramkę w narodowych barwach zdobył w spotkaniu przeciwko San Marino w eliminacjach EURO 2004. Trafił także w wyjazdowym meczu z Łotwą, ale eliminacje okazały się dla Polaków nieudane i nie dały przepustki do rozgrywanego w Portugalii turnieju.

Lepiej naszej kadrze powiodło się w eliminacjach mistrzostw świata. Szymkowiak mocno przyczynił się do wywalczenia awansu i pojechał z prowadzoną przez Pawła Janasa drużyną na mundial do Niemiec. Pomiędzy meczami eliminacyjnymi reprezentacja Polski wygrała w Kijowie memoriał Walerego Łobanowskiego, pokonując w finale 3:2 Izrael. Pierwszą bramkę w tym meczu zdobył pięknym strzałem właśnie Szymkowiak. Dla młodszego pokolenia, które nie pamiętało złotych czasów polskiego piłkarstwa, triumf na ukraińskim turnieju był namiastką czegoś wielkiego.

W końcu nadeszły niemieckie mistrzostwa. Wielkie nadzieje, narodowa euforia i na końcu totalne rozczarowanie. Porażki z Ekwadorem i Niemcami, na pocieszenie zwycięstwo nad Kostaryką. Szymkowiak nie wystąpił tylko w meczu z gospodarzami. Do kraju, podobnie jak jego koledzy, wracał ze spuszczoną głową.

U Leo Beenhakkera zagrał tylko dwa razy. Rozpoczął udane eliminacje do mistrzostw Europy. Niestety, wybiegł na boisko jedynie w pierwszym meczu, który akurat do udanych nie należał. Porażka 1:3 z Finlandią w Bydgoszczy była dla niego ostatnim występem w narodowych barwach. Jego bilans to 33 mecze i trzy gole.